onsdag 27 november 2013

Genetic engineering och vin

Select any time point in the history of agriculture - say, agriculture and agricultural research in 1990 - and the we cannot really say that before this point things were still done in a natural way. go back another 10 or 20 years, and we still could not maintain that up to that point plant breeder were doing no more than nature itself could have managed. Why, in the debate on natural versus unnatural, should we draw the line right here, right now, at the point where genetic engineering has entered the scene?

- Per Pinstrup-Andersen and Ebbe Schioler (2000)


På bloggen http://detartrams.blogspot.se har jag läst två inlägg om debatten om bekämpningsmedel i vin efter Kalla faktas program i ämnet: Ljumna fakta samt Kalla Fakta svarar. Det som stör mig är att det finns en relativ enkel och säker metod att minska användningen av bekämpninsmedel inom druvodlingen, men att folk är för rädda, okunniga eller fega för att föreslå den. Jag syftar på genetic engineering av druvor, GMO-druvor i dagligt tal. Den här gången gör jag det enkelt för mig och länkar till ett blogginlägg om just möjligheten att framställa GE-druvor som skulle behöva mindre bekämpningsmedel. Samtidigt som det ger vin med samma kvalitet: GMO wine grapes would be cool .


För att ta ett exempel från ovannämnda blogg, europeiska vingårdar besprutar hårt mot "Downy mildew", en svampsjukdom. Det är den dåliga nyheten, den bra nyheten är att amerikanska vinrankor är immuna mot "Downy mildew". Visst skulle vi kunna odla amerikanska vinrankor här i Europa, men det blir inget gott vin av dem. En tänkbar lösning är att föraöver gener som ger immunitet mot svampsjukdomen från amerikans vinrankor till välkända vindruvor som pinot noir, chardonnay, osv. och få druvor som inte behöver besprutas med bekämpningsmedel mot svamp, men ändå levererar gott vin. Notera att det i detta fall handlar om att flytta gener från en vinranka till en annan vinranka, inte om att flytta gener från en fisk till en tomat som Greenpeace alltid tar upp i sin skräkpropaganda mot GMO.


1, 2

lördag 28 september 2013

5:2 dieten är ungdomens källa, om du är en rundmask

Jag fastar, ibland kombinerer jag fastan med gurkmejante, för att förstäraka autophagy. Har jag någon aning om varför autofagy skulle vara nyttigt? Nej, det erkäner jag villigt jag inte har. Låt mig gå över till frågorna jag kan besvara: Gör fastan att jag går ner i vikt? Nej. Är det ungdomens källa? Glöm det. Kan det minska risken för vissa sjukdomar? Kanske.

Men låt mig gå tillbaka till ungdomens källa. Innan kvälstidningarna blev bettutade intermittent fasting (IF), eller mer precis 5:2 varianten av den, läste jag böckerna The Youth Pill, av David Stipp, Selling the Fountain of Youth av Arlene Weintraub och även Super Sad True Love Story av Gary Shteyngart kan nämnas. All tre tar upp den mer eller mindre seriösa rörelsen för att stoppa åldrandet. Den första boken tar upp forskning kring frågan, den andra handlar om chalataner som tjärnar pengar på rörelsen, och den tredje är en sci-fi roman som berör ämnet. För mig är därför IF något som kommer från denna rörelse för att bota åldrandet. Därför tänker jag länka till en bloggpost, med en något negativ syn på IF, skriven 2010 av en kille inom denna rörelse: Does Intermittent Fasting Increase Lifespan?. Sammanfattning:

1. Gnagare i forskar laboratorier kommer snällt att fasta en dag, och sedan äta normalt nästa dag. Människor fungerar inte så, efter att ha fastat en dag tenderar vi att frossa i mat med högt kaloriinhåll nästa dag. Därmed bli IF för dessa gnagare en variant av calorie restriction (CR), men inte för oss.

2. Våra duktiga forskare har utvecklat flera metoder för att sakta ner åldrandet och förlänga livet. Om, ja det finns ett Om, du är en bananfluga eller en rundmask. Om du är en mer komplicerad invivid som en råtta eller en mus, ja då har vi en, två kanske tre metoder att sakta ned åldrandet och förlägna livet. Om du är en människa, en ännu mer kompixerad och naturligt långlivad art, finns det ännu färre kända sätt att förlänga livet. Här ska tilläggas skribenten antanligen syftar på CR och att dieten skulle fungera på männiksor. Men mot det finns invändningar, det saknas data. Dels skulle det givetvis vara oetiskt att genomföra denna typ av experiment på människor. Dels sedan bloggposten publiserats har en studie publiserats och fått mycket mediautryme, en studie som inte hittade några bevis att CR fungar för rhesusapor, i alla fall inte fungar som på gnagare (Mattison et al., 2012). Dåliga nyheter för människor eftersom både vi i likhet med rhesusapor är primater (inte gnagare). Nog om detta, poängen är att bara för att fasta leder till längre liv för rundmaskar, behöver det inte leda till det för människor.

Jag säger inte att man inte kan gå ner i vikt med 5:2, eller att den inte skulle kunna förebygga sjukdomar. Mycket viktigare, den kanske kan lära oss mer om åldrandet och därmed om åldersrelaterade sjukdomar, men sälj inte dieten som “ungdomens källa”. Det är alldeles för tidig för det, och detta skriver jag lika mycket för att ta ner min egna orelistiska förhoppningar och önesketänkande om dieten, som för något annan.

tisdag 20 augusti 2013

Men varför äter de fattiga inte Gâteau aux carottes om de behöver A-vitamin?

Tänkte bara snabbt nämna att media ofta tar tid att kritisera klimatförändringsförnekarna och rapportera ny forskning om klimatförändringarna. Idag publicerade DN vetenskap följande artikel: Forskare allt säkrare att människan är klimatboven. Det är bra, men tänk om klimatförändringsförnekarna skulle göra vandalisera och sabotera klimartforskarnas utrustning, vilket ramaskri det hade blivit i media.

Ovanstående är precis vad som händer för forskare inom bioteknik, igen och igen, denna månad blev en försöksodling av Golden Rice i Filippinerna vandaliserad: Golden Rice trial Vandalized och svensk media har inte uppmärksammat vad denna typ av antivetenskap ställer till med. Har aktivisterna en egen, lika hållbar och billig plan för att förhindra A-vitaminbrist hos de fattigaste av de fattigaste barnen i tredje världen, som Golden Rice? Tillåt mig tvivla. Och det är synd att media inte tar upp denna antivetenskap på samma sätt de tar upp antivetenskapen inom klimatförändringsförnekarna.

lördag 22 juni 2013

Vad kan popularisera GM-grödor?

Frågan om morgondagens mat är mycket mer än GM-grödor, t.ex. beskrivs insekter ofta som en framtida resurssnål och miljövänlig proteinkälla. Om jag ska ha någon chans att få mycket uppmärksamhet till den här bloggen skulle jag börja odla insekter hemma, äta dem och fotografera det hela, som på bloggen Girl Meets Bug. För tillfället intresserar jag mig däremot mer för GM-grödor. Däremed inte sagt att jag har alla svaren, jag är bara en student. Jag kanske inte är den mest kvalifiserade persone att förklara hur växter använder dubbelsträngat-RNA och hur dubbelsträngat-RNA används i vissa GM-grödor. Men som sagt var det intresserar mig. En stor skillnad mellan de två ämnena är att det, mig veterligen, inte finns någon stor opinion som vill förbjuda folk att äta insekter, men en stor opinion stödjer förbud av alla GE-grödor, rakt av.

Det är inget att sticka under stolen med att allmänheten är emot GMO. Jag har själv påverkats av denna negativa inställning, någonstans i bakhuvudet finns alltid frågan: “Tänk om GMO är så hemskt som alla tror”. Allmänheten litar inte längre på vetenskapen. Här tänkte jag ta upp två scenario som skulle kunna ändra allmänhetens inställning. Jag kallar dem Freeman Dyson-scenariet respektive Josh Schonwald-scenariet, efter personerna jag först såg använda dem.

Freeman Dyson-scenariet bygger på Dysons extrem teknikoptimistiska (naivt teknikoptimistiska?) artikel Our biotech future från 2007. I den utvecklar han en ide som går tillbaka till hans nästan tio år äldre bok The Sun, the Genome and the Internet , han beskriver en framtid där bioteknik har “domesticerats” på samma sätt som datorer har gjort det. När datorer var dyra och bara användes av militären och myndigheter var de skrämmande. Idag när treåringar leker med surfplattor kraftfullare än militära superdatorer var för några decennier sedan, är det inte det minsta skrämmande. På samma sätt är bioteknik skrämmande när det bara är tillgänglig för stora företag, men blir mindre skrämmande i takt med att tekniken blir mer tillgänglig för allmänheten.

Utvecklingen för sekvensering av DNA jämförts ofta med utvecklingen för datorer. I båda fallen har snabbheten ökar exceptionellt och kostnaderna minskar lika fort. Dyson tar liknelsen med datorer ännu längre, genteknik kommer enligt honom att bli lika vanligt som hemdatorer. Han beskriver en framtid där barn tillverkar sina egna miniatyrdinosaurier. M.a.o. Dyson tror att genmanipulering kommer att bli accepterat, eftersom alla kommer att syssla med genmanipulering.

Josh Schonwald-scenariet har jag tagit från Schowalds bok The taste of tomorrow. Han argumenterar att en populär produkt kan ändra allmänhetens inställning. De GMO-produkter han nämner är bl.a. Golden Rice samt en GM-potatis med det svåröversättliga namnet Innate™ potatoes. Golden Rice/gyllene ris, riset som innehåller främmande gener för att kunna producera betakaroten och rädda barn från A-vitaminbrist, föreslogs redan på 1980-talet och en studie publicerad i Science i januari 2000 visade att det var möjligt att tillverka. Bjørn Lomborg menar att A-vitaminbrist har dödat 8 miljoner barn de senaste 12 åren, och gjort många fler blinda. Om sant, och om gyllene ris kan förhindra sådana tragedier i framtiden, kan nog allmänheten ompröva sina åsikter.

Innate potatoes beskriver Schowald som "anti-cancer" vilket är överdrivet. Bakgrunden är att jämfört med vanlig potatis innehåller Innate potatoes mycket mindre av aminosyran asparagin som tillsammans med socker kan bilda akrylamid. Detta görs utan att tillföra något främmande DNA, tekniken som används kallas RNA interference, och innefattar just dubbelsträngat-RNA. Mins ni larmet för kanske tio år sedan om akrylamid i chips och pommes frites? Det var just detta som det handlade om, men att chips gjorda av potatisen innehåller mindre, cancerogent akrylamid jämfört med vanliga chips gör de givetvis inte till hälsokost. Nyttigare, kanske, men inte hälsokost. Vad jag har förstått, kan vi inte ens säkert säga om någon människa har fått cancer av akrylamid i chips. Jag kan ha fel men potatisen imponerar inte på mig, åt andra sidan om någon vill läsa mer om den och vilka andra egenskaper den har, se här Q&A with Haven Baker on Simplot’s Innate™ Potatoes.

Jag vet inte om allmänheten kommer att tänka om när det gäller GM-grödor. Kanske kommer det långsamt att förändras helt enkelt eftersom tekniken långsamt blir vanligare, och mer och mer nödvändig. Icke att förglömma att tekniken är impopulär i Europa och Nordamerika betyder inte att den i framtiden inte kommer att användas i t.ex. Afrika och Asien. Det finns universitet i länder som Brasilien och Kenya, att det pågår forskning i Asien är väl tillräckligt välkänt för att jag inte ska behöva skriva ned det, de universiteten kan givetvis också utveckla GM-grödor. Eller som Dysons framtidsvision kanske det inte ens behövs universitet. Det jag säger är att det kanske inte kommer att spela någon större roll om tekniken populariseras här eller ej, den kommer ändå att användas i andra länder och säkerligen också av privatpersoner.

måndag 17 juni 2013

Hur genmodifierat ris kan rädda världen



Kort vill jag bara vissa upp mitt experiment med hydrokultur och ovanliga bladgrönsaker innan jag går över till huvudämnet. Den mindre växten är porltlak och bladet i förgrunden tillhör shiso*. Det är riktigt intressant, hydrokultur är odling utan jord, experimentet inspirerades av boken The taste of tomorrow av Josh Schonwald och båda grödorna nämns i boken. Portlak är särskilt intressant, inte bara för att den beskrivs som väldigt nyttig - omega-3-fettsyror som i fisk, mer betakaroten än i morot, m.m. - portlak är också en C4-växt och resten av detta inlägg kommer att handla om ett föredrag jag var på. Ett föredrag med Andreas Weber som bl.a. tog upp möjligheten att genmodifierad ris från en C3-växt till just en C4-växt. Något som är målet med det internationella projekt C4-rice. Och framförallt varför det, om inte skulle lösa problemet med krympande resurser och ökande befolkning, i alla fall skulle vara en del av lösningen.

Hur C4-växter skiljer sig från de vanliga C3-växterna är detta inte rätt tillfälle att gå in på, men i korthet, har C4-växter lagt till ett steg i fotosyntesen, nämligen en koldioxidpump. Detta gör de mer effektiva i varma klimat. Detta förklarar varför en åker med C4-växten majs i Filippinerna kan ha nästa dubbelt så hög avkastning som ett intilliggande fält med C3-växten ris. Just att majs är en C4-växt lär man sig förövrigt från Michael Pollans framgångsrika böcker om det amerikanska livsmedelssystemet, den som läst honom mins hur stor tonvikt han lägger på majs, att ett majsfält i Iowa är enormt produktivt. Jag vill t.o.m. minnas att redan Vilhelm Mobergs Karl Oskar var imponerad av majs. Och C4 fotosyntes är en delförklaring till denna enorma produktivitet, kanske förklarar det också varför avkastningen från världens majsfält fortfarande ökar medan avkastningen från fält med C3-växterna vete och ris står stilla.

C4-växter är inte bara mer produktiva, de är också bättre på att använda vatten, kväve och fosfor. Färskvatten är en bristvara på många håll i världen, kväve kommer ifrån den energikrävande Haber–Bosch process och fosfor bryts i gruvor och är en ändlig resurs. Jag vet att GMO är kontroversiellt, att många har starka känslor emot det, men kan du för ett ögonblick glömma all skräckpropaganda du har hört om GMO, bortse från allt Greenpeace har sagt, glöm ordet Monsanto. 2050 beräknas vi vara nio miljarder människor. Människor som kommer att vara rikare än vi är idag och som kommer att kräva bättre mat, mera kött. Samtidigt kommer vi att ha mindre åkermark tillgänglig, detta eftersom det byggs hus på odlingsbar jord. Plus att resurser tillgängliga för jordbruk beräknas minska. Fråga: En metod som ökar växters avkastning och minskar deras resursbehov, låter det verkligen som en dålig idé?

Det finns flera metoder att bättre utnyttja våra resurser och föda nio miljarder människor. Äta alger och insekter kan t.ex. vissa sig vara bra alternativ, fiskodling är en källa till proteiner som snabbt har blivit vanligare, på sikt kan in vitro kött finna på marknaden. Men nya grödor kan också vara en del av lösningen. Och det innefattar inte bara ökad avkastning, vi har också möjligheten att använda genteknik för att öka grödors näringsvärde, projekt som golden rice eller det liknande projektet för att öka näringsvärdet i kassava (båda projekten är likt C4-rice sponsrat av Bill & Melinda Gate foundation).

 * Svenskt namn bladmynta, latin: perilla frutescens, men om växten bli mer känd som bladgrönsak antar jag att det blir under det japanska namnet som även används i USA och UK. (Det sagt, det är kul att tänka sig att Sydkoreas eventuella nya ställning som det hippa asiatiska landet gör att vi kommer att använda det koreanska namnet: so-yeop - tack wikipedia.)

söndag 9 juni 2013

Bill Gates är en hjälte, vetenskapsförnekare är nollor

"You cannot call yourself a humanitarian and be opposed to GM crops" - Mark Lynas (i en kommentar om bl.a. gyllene ris, riset som är utvecklat med genteknik och innehåller betakaroten för att rädda miljontals barn från bristsjukdomar, undernäring och död.)

Att antivaccin och anti-GMO går hand i hand har vi sett tidigare Annika Dahlqvist, Susanna Ehdin ... ett tredje svenskt namn till listan är Rune Lanestrand, tidigare centerpartist. Jag upptäckte honom när jag såg att hans artikel Bojkotta Arlas GMO-mjölk i skrivandets stund är delad 1 563 gånger på facebook. Bisarrt nog påstår han att vi skulle ha slapp lag om GMO här i Sverige. I verkligheten har EU världens strängaste lagar om GMO.

I ärlighetens namn, artikeln är skriven 2009, Rune Lanestrand kan teoretisk vara en svensk Mark Lynas. Den brittiske miljöaktivisten Mark Lynas bad i januari i år om ursäkt för att han var med och skapade anti-GMO rörelsen. Som synes av citatet i är han nu för dessa grödor, och hans förklaring till att han ändrade sig är, ord för ord, "Jag upptäckte vetenskap". Men nej Rune Lanestrand har inte upptäckt vetenskap, på hans blogg finns fortfarande anti-gmo inlägg. Som nämnt kan vi infoga a-vitamin till ris, vaccin i potatisar eller peptider som motverkar hjärtattacker i tomater. Redan nu finns grödor som sparar bekämpningsmedel (t.ex. BT-bomull), i framtiden kan det finnas grödor som är bättre på att använda kväve, fosfor och kol, vilket skulle leda till större skördar och mindre övergödning. Varför, på förhand, vara emot dessa grödor?

Men tillbaka till antivaccin, det är det som avslöjar Lanestrand. Han är så fanatisk att han länkar till http://www.vaccinationsfaran.se/, en sida där man möts av påståendet att Bill Gates själv säger att vaccin är till för att avfolka världen. Suck, suck, suck, hur orkar man ens bemöta ett så barockt påstående? Som tur är behöver jag inte göra det själv, jag kan istället posta ett sk mem. 578830_502303569839657_1423448680_n Via facebook-gruppen Refutations to Anti-Vaccine Memes.